慢性化しやすい大腸炎!ストレスや乱れた食生活でできる腸の潰瘍とは!?

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大腸炎

20〜30代に発症することが多い大腸炎。
病気が進行していても、症状が落ち着く場合があり自覚しにくい病気です。

特に、特定疾患に一つに指定されている潰瘍性大腸炎。
便の異常や腹痛など、最初の小さな異常を見逃さないようにしましょう。

1.大腸が病気になりやすい理由とは?

小腸から送られてくる食物残渣。
約9割は水分でできている液状の老廃物です。

体内のすべての異物が集られるため、その量なんと約1.4ℓ。

大腸は小腸から受け取った食物残渣を一定期間溜めて数日間かけて処理します。
水分やミネラルなどを吸収して固形便をつくり肛門に送るのです。

体にとって不要なものを処理し続ける大腸は、ダメージを受けやすく病気になりやすい器官です。

2.若い人が大腸炎を発症しやすい理由とは?

2-1.不規則な食生活

外側からみると結腸ひもと呼ばれる筋を中心に蛇腹状になっている大腸。
特に傷みやすいのは粘膜です。

水分吸収の他に飲食中の細菌など体内に入ってくる異物を処理していますが、その能力には限界があるからです。

不規則な食生活になりやすい30〜40代。
腸内に老廃物を溜める期間が長くなったり、便の量が多くなって腸の病気にかかりやすくなるでしょう。
(おすすめ記事→スピルリナは生活習慣病や白髪にまで効果あり!?驚きの効能とユーグレナとの違い

2-2.ストレスに敏感

大腸はストレスや緊張に非常に敏感です。
便意を生じさせたり排泄をつかさどるのは脳との連携で生じるからです。

生活リズムが乱れやすい30〜40代。
脳がストレスの刺激を受けると体のさまざまな器官が影響を受けます。

非常に敏感な器官である大腸は機能異常を起こして腸の病気にかかりやすくなるでしょう。

3.潰瘍性大腸炎とは?

大腸の壁に炎症が起きる潰瘍性大腸炎。
腸の表面がただれて潰瘍ができます。

病変部は白い斑点のように見えるでしょう。
一般的にこの炎症が肛門側から体の奥へと広がります。

まず、直腸の腸壁に炎症が起きてその後、段階的に結腸に広がっていくという感じです。

ただし、炎症の広がり方は人によってさまざまです。
炎症が直腸でとどまる人もいれば、一度広がった後に範囲が狭まっていく人もいるでしょう。

4.潰瘍性大腸炎の3つの炎症のタイプとは?

発症頻度はいずれも同じ程度です。

直腸炎型
炎症が直腸だけにとどまるタイプ

左側大腸炎型
炎症が下行結腸に広がるタイプ

全大腸炎型
横行結腸や上行結腸、さらに大腸全体へと広がるタイプ

5.潰瘍性大腸炎の症状とは?

潰瘍性大腸炎の始まりはほとんどが下痢や血便です。

また最初に急激に症状が出た後症状が落ち着きますが、腸の中の炎症は消えていません。

腹痛や下痢、血便などの症状は見られず健康そのもののため、良くなったと油断してしまう人が多いでしょう。

そのまま放っておくと、炎症が拡大するため下痢や便秘がひどくなります。
膿や粘液が血に混じった粘血便になったり、下腹部の痛みも生じるでしょう。

さらにひどい時は発熱や体重減少、吐き気や嘔吐、脱水症状や頻脈などが起こります。

長期間、腸からの出血が続くと貧血が生じるでしょう。
関節痛など全身症状が現れることも。

何度も潰瘍ができると長期的にがんを発症しやすくなってしまいます。

6.潰瘍性大腸炎の特徴とは?

一般に病気は時間とともに悪化しますが、潰瘍性大腸炎は時間とともに悪くなったり良くなったりを繰り返します。

良くなる時期を緩解期、悪くなる時期を活動期と言います。

緩解期は血便などの症状がありません。
内視鏡で見ても炎症は認められないでしょう。

活動期は血便などがあります。
内視鏡で見ると炎症が認められるでしょう。

潰瘍性大腸炎の患者の場合、約8割が活動期と緩解期を交互に繰り返すタイプです。

また、緩解期にある人と活動期にある人の割合はおよそ7:3です。

つまり、緩解期にある人の方が多いということです。

7.潰瘍性大腸炎の4つの病気経過のタイプとは?

再燃緩解型
良くなったり悪くなったりを繰り返すタイプです。
潰瘍性大腸炎の病気経過としてもっとも多いでしょう。

慢性持続型
最初の発症から6ヶ月以上は活動期で、緩解期はほとんど見られないタイプです。

初回発作型
発作が一回だけで、将来再燃緩解型になる可能性があるタイプです。

急性劇症型
最初の発症が激烈な症状のタイプです。
1日の出血量が1000mlにもなる大出血や大腸の壁に穴が開いてしまう穿孔が起こります。

また、激しい炎症のために腸管の動きが麻痺して拡張する中毒性巨大結腸症なども生じるでしょう。

敗血症などの重篤な合併症を伴うこともあります。
ただし、このようになるのはごく少数でしょう。

8.潰瘍性大腸炎に起こるかもしれない合併症とは?

大腸の粘膜に炎症を起こす潰瘍性大腸炎。
その他の消化器官にはほとんど炎症は起きません。

ただし、幾つかの合併症が起こることがあります。

腸管外(全身性)合併症
関節炎や皮膚症状、眼症状や肝機能障害、腎障害などです。
腸とは関係のない器官に障害が起きます。

局所合併症
ポリポーシスやがん性変化、大腸の狭窄や中毒性巨大結腸症、膿瘍や穿孔などです。
腸管そのものに合併症が起こります。

9.潰瘍性大腸炎の原因とは?

様々な研究が進められていますが、原因は未だに不明です。
決定的な原因は分かっていませんが、有力な説が2つあります。

9-1.細菌であるフゾバクテリウム・バリウムによる感染

大腸にある腸内細菌叢。
この腸内細菌叢が変化して影響を与えるため、腸炎が発生し炎症が起きると考えられます。

また、潰瘍性大腸炎にとてもよく似ているのが赤痢菌や病原性大腸菌です。
そのため、何らかの原因菌があるとも考えられるでしょう。

9-2.免疫異常

腸管の粘膜にある免疫システム。
必要な栄養を吸収する機能がある一方、有害なウイルスや細菌は排除する機能もあります。

免疫システムの異常によって病気が起こることが考えられます。

実際、潰瘍性大腸炎が起っている腸管の粘膜では免疫のシステムが乱れています。

10.潰瘍性大腸炎の症状を悪化させる要因とは?

潰瘍性大腸炎を悪化させることが分かっている要因が幾つかあります。

10-1.心理的原因

ストレスや心配、過労や睡眠不足などです。

10-2.食事

食物繊維などの消化の悪いものや刺激の強い食べ物、牛乳類などです。

10-3.薬物

風邪薬など市販の感冒薬の服用などです。

特に指摘されているのはストレスと食事の関係です。
日常生活に気を配ってコントロールしましょう。

ストレスを解消したり、食生活を規則正しくすることが大切です。
(人気記事→働き盛りはストレスフル!!すぐできるストレス診断で自分と向き合おう!

11.特定疾患に指定されている潰瘍性大腸炎

慢性的に経過する病気である潰瘍性大腸炎。
長期間にわたり、医師の受診や治療を続ける必要があります。

そのため、大腸の病気の中で特定疾患医療費給付の対象となっています。

長い療養生活による医療費の負担を軽減して、患者の生活を支える目的があります。
潰瘍性大腸炎と診断されたら、できるだけ早く申請手続きを行いましょう。

通常、医療機関から特定疾患の制度について伝えられ、申請するかどうかを打診されます。

医療費の公費負担を受ける場合、研究のための検査データの提供ができるかどうか確認されるでしょう。
特定疾患治療研究事業への協力を承諾できるなら申請手続きを行うことができます。

大腸炎

まとめ

最初は腹痛と下痢が数日間続く腸の炎症。
日常的な症状のため、市販薬で対処する人が多いでしょう。

なかなか回復しないため医療機関へ。
問診や検査を受けて初めて、潰瘍性大腸炎を発症していることに気づきます。

特に、一回でも血便が出たなら自己判断は禁物です。
気になる症状は早めに受診し検査しましょう。

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HANA

HANA

いろいろな本を読んで役立つ記事をご紹介しています。調べることによって、新しい情報 を取り入れることができて知識の幅が広がります。実際、幾つか試して不調を改善できま した。実感したことですが、健康に良いと思える情報でも、すべての人に効果が出るわけ ではないということ。人それぞれ持っている体質・症状の個人差や生活スタイルの違いな どがありますので、期待していた効果が現れないとしても当然かもしれません。抱える不 調を治したいという思い、諦めないで改善する努力を続けることが大切だと感じました。 健康であれば日々の生活も楽しくなります。「これは自分に合うかもしれない」と思う情 報をぜひ試してみてください。
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